usqu’à il y a quelques décennies, la sphère sexuelle et, en particulier, un comportement sexuel « compulsif », étaient considérés comme faisant partie de la sphère du caractère et du système de valeurs; la conceptualisation de la dépendance sexuelle comme un trouble ou une compulsion était complètement absente du paysage scientifique. À l’heure actuelle, au contraire, un corpus croissant de littérature médicale documente l’existence d’ un comportement sexuel à caractère compulsif , avec des caractéristiques évidentes d’un trouble lié à la dépendance .

De nombreux comportements peuvent être considérés comme normaux chez certaines personnes, mais addictifs chez d’autres. La toxicomanie est un terme généralement associé à des comportements compulsifs, ou hors du contrôle de la personne, liés à la consommation d’alcool ou de drogues; actuellement, cependant, il est utilisé pour décrire et diagnostiquer d’autres comportements compulsifs, tels que le jeu, la frénésie alimentaire et le sexe , alors qu’en fait, ils se présentent comme incontrôlables . «Compulsivité» fait référence à la perte de la capacité de choisir d’arrêter ou de poursuivre un comportement donné: continuer à avoir un comportement sexuelqui ont précédemment produit des conséquences négatives telles qu’une arrestation, un divorce, des problèmes de santé ou une perte d’emploi, montre un manque évident de contrôle sur le comportement lui-même.

Comment, alors, peut-on distinguer un comportement qui reste dans la sphère de l’expérience sexuelle normale et celui qui indique plutôt la présence d’une dépendance sexuelle ? Actuellement, le DSM -5 (Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux) ne reconnaît pas le diagnostic de « dépendance sexuelle » comme un trouble. L’activité sexuelle, cependant, est capable d’altérer, positivement ou négativement, le fonctionnement émotionnel d’une personne: c’est précisément l’altération émotionnelle qui est associée à d’autres types de dépendance, comme le jeu ou la frénésie. manger , qui constitue donc le pivot d’ un comportement sexuel compulsif. Un autre élément en faveur de la corrélation entre ces différentes formes de dépendance découle d’ailleurs de l’observation de schémas communs, qui s’expriment par:

  • Perte de contrôle, qui peut se manifester par un désir persistant de répéter le comportement, ou par une incapacité à le contrôler ou à l’arrêter
  • La perpétuation du comportement malgré les conséquences négatives, telles qu’une arrestation, des problèmes financiers ou conjugaux
  • Obsession constante et excessive ou souci de perpétuer ou d’arrêter le comportement

Ce n’est donc pas le type de comportement qui définit la dépendance , mais la perception de l’incontrôlabilité. Tous les types de comportements, sexuels ou autres, peuvent devenir un objet de dépendance : le problème est défini, en fait, par la relation de la personne avec cet acte particulier. Parmi les comportements sexuels qui font le plus souvent l’objet de dépendance, on peut citer:

  • Pornographie
  • Masturbation
  • Chats érotiques
  • Téléphones érotiques
  • La prostitution
  • Cinémas érotiques
  • Exhibitionnisme ou voyeurisme
  • Pratiques fétiches
  • zoofilia
  • Sexe en ligne
  • Partenaires sexuels multiples

Chaque addiction a une fonction ou un objectif. La dépendance sexuelle est un mécanisme d’ adaptation , c’est-à-dire une méthode particulière de gestion des événements de la vie. Le comportement sexuel compulsif est donc une stratégie utilisée pour soulager les émotions négatives et générer du positif. Certaines personnes décrivent leur dépendancecomme une sorte d’anesthésique: un moyen d’atténuer les événements difficiles. Cependant, lorsque l’effet anesthésique s’estompe, la personne éprouve souvent des émotions négatives telles que la colère, la culpabilité, la tristesse ou la honte; pour chercher, par conséquent, le soulagement de ces sentiments négatifs, la pression ou l’envie de trouver un détachement de la réalité à travers les comportements sexuels se fait à nouveau sentir . En décrivant les symptômes de la dépendance sexuelle , il convient de distinguer les symptômes comportementaux des symptômes cognitifs et émotionnels.

Symptômes comportementaux de la dépendance sexuelle:

  • Rencontres sexuelles fréquentes
  • Masturbation compulsive
  • Recherche de partenaires sexuels toujours différents
  • De nombreuses tentatives infructueuses pour arrêter ou réduire un comportement sexuel problématique ou excessif
  • Se livrer à des activités sexuelles même sans la présence d’excitation physique
  • Utilisation fréquente de pornographie
  • Conséquences juridiques du comportement sexuel

Symptômes cognitifs et émotionnels de la dépendance sexuelle:

  • Pensées obsessionnelles liées au sexe
  • Rationalisation de son comportement sexuel compulsif
  • Culpabilité liée à un comportement sexuel excessif ou problématique
  • Solitude, ennui ou colère
  • Dépression, faible estime de soi
  • Honte et secret sur son comportement sexuel
  • Indifférence envers son partenaire sexuel habituel
  • Manque de contrôle dans divers aspects de sa vie, non directement lié au comportement sexuel
  • Un désir d’éviter ou d’éliminer les émotions négatives
  • Préférence pour le sexe anonyme
  • Déconnexion progressive entre le sexe et l’intimité

 

Les causes de la dépendance sexuelle

Les raisons pour lesquelles seules certaines personnes, mais pas toutes, développent une dépendance au sexe ne sont pas encore clairement définies. Comme pour de nombreux autres troubles, l’étiologie est susceptible d’être attribuée à une influence réciproque de facteurs biologiques, psychologiques et sociaux. On pense que le risque de dépendance par sexe peut être exacerbé par la présence d’anomalies biochimiques ou d’autres types d’altérations cérébrales: cette idée est basée sur le fait que certains types de médicaments, comme les antidépresseurs, se sont avérés efficaces dans le traitement de certains sujets ayant une dépendance sexuelle . Par conséquent, les causes organiques comprennent:

  • Changements dans la chimie du cerveau. Certains neurotransmetteurs, tels que la sérotonine, la dopamine et la noradrénaline, agissent comme des régulateurs de l’humeur: des niveaux élevés des neurotransmetteurs susmentionnés pourraient être liés à un comportement sexuel compulsif .
  • Modifications des voies neuronales. La dépendance sexuelle est un comportement appris qui, au fil du temps, pourrait provoquer des changements dans les circuits neuronaux, et en particulier dans les centres du cerveau liés au renforcement et à la récompense. Comme avec d’autres types de dépendance , ces altérations créent le besoin d’une stimulation plus intense pour obtenir la même satisfaction ou un soulagement initial.
  • Conditions médicales affectant le cerveau. Certains problèmes médicaux, tels que l’épilepsie ou la démence, peuvent endommager les zones du cerveau qui contrôlent le comportement sexuel . Le traitement pharmacologique de la maladie de Parkinson par des agonistes dopaminergiques peut également conduire à un comportement sexuel compulsif .
  • Il est possible que, chez les personnes salariées par sexe , il existe une prédisposition génétique à la dérégulation émotionnelle, à l’impulsivité ou à la recherche de sensations fortes, combinée à la prédisposition à d’autres caractéristiques communément associées à la dépendance sexuelle , comme l’anxiété ou la dépression.
  • Des niveaux élevés d’hormones telles que la testostérone ou les œstrogènes peuvent affecter la libido . Une prédisposition à adopter des comportements impulsifs, associée à des niveaux élevés d’hormones sexuelles, peut augmenter le risque d’avoir une activité sexuelle excessive .

En plus des influences biologiques, il existe des facteurs de risque psychologiques pour le développement de la dépendance sexuelle :

  • Influences environnementales. Les caractéristiques de l’environnement entourant la personne, en particulier dans les premiers stades de croissance, y compris, par exemple, l’abus ou l’exposition précoce à un contenu sexuel, peuvent contribuer au développement de certains des traits responsables de la comportement « hypersexuel ».
  • Santé mentale. L’anxiété, la dépression, les troubles de la personnalité, les difficultés de contrôle des impulsions et l’anxiété de performance peuvent être des problèmes coexistants avec la dépendance sexuelle . En particulier, les personnes qui ont reçu un diagnostic de trouble bipolaire sont beaucoup plus susceptibles de se livrer à un comportement sexuel excessif ou à risque.

En ce qui concerne, au contraire, les facteurs de risque sociaux, les éléments suivants ont souvent été constatés:

  • Le sentiment d’être rejeté ou rejeté par son groupe social peut conduire à rechercher d’autres modes de satisfaction sexuelle , moins sains .
  • Isolement social. Ne pas disposer d’un réseau de soutien adéquat de l’environnement peut non seulement augmenter la probabilité de rechercher une gratification sexuelle de manière inappropriée, mais aussi de développer d’autres difficultés, telles que la dépression ou des problèmes médicaux, qui peuvent contribuer à la dépendance sexuelle .
  • Apprentissage social. Observer un comportement chez les autres est une des manières de l’apprendre ( modelage ), surtout lorsque l’autre fait l’objet d’appréciation ou d’identification.

 

Cognitive – Thérapie comportementale pour le traitement de la dépendance sexuelle

La CBT (Cognitive – Behavioral Therapy) s’est avérée être l’une des options thérapeutiques les plus efficaces pour le traitement des addictions en général et des addictions sexuelles en particulier. La TCC se concentre sur les émotions et les événements qui déclenchent et renforcent le désir du patient de mener des comportements sexuels compulsifs , identifiant des voies alternatives et plus saines, avec lesquelles les émotions et les situations difficiles peuvent être gérées.

Le processus thérapeutique commence par l’identification des objectifs thérapeutiques en premier lieu et par la formulation du cas. L’identification des objectifs à atteindre pendant la thérapie est un élément clé du traitement de la TCC, qui maintient la concentration thérapeutique et diminue la probabilité d’abandon du patient, tout en aidant à construire une alliance thérapeutique solide. Les objectifs, en effet, sont fixés conjointement et dans une perspective de collaboration, en se concentrant sur le changement comme possibilité non seulement souhaitable, mais aussi concrète, pour le patient.

La formulation de cas, ou conceptualisation , est une description, souvent sous la forme d’un diagramme ou d’un diagramme, de l’histoire et du mode de fonctionnement de la personne et du comportement sexuel problématique. Ce type de formulation apporte un grand nombre d’avantages au processus thérapeutique:

  • Il donne ordre et cohérence à ce qui est probablement une histoire chaotique et douloureuse pour le patient
  • Il permet d’expliquer la réalité de la personne avec la théorie cognitivo-comportementale
  • Cela stimule de nouvelles façons de penser le problème
  • Normaliser l’expérience patient

En créant cette «carte» du chemin thérapeutique, il est essentiel de prendre en considération les facteurs précipitants, les facteurs prédisposants, les facteurs perpétuant (qui entretiennent le trouble) et les facteurs protecteurs.

Une fois que des objectifs clairs et vérifiables ont été établis et qu’une formulation de cas complète a été développée, le thérapeute TCC utilise une gamme d’outils et de techniques cognitifs et comportementaux pour aider le patient à faire face à sa dépendance sexuelle . Les techniques cognitives sont introduites dans le cadre théorique cognitivo-comportemental, pour lequel il est possible d’entraîner son esprit à observer et à réfléchir sur ses pensées, ses émotions et ses comportements, afin d’examiner et d’explorer son histoire, ses pensées automatiques , leurs propres hypothèses et croyances intermédiaires et fondamentales. Parmi les techniques cognitives qui représentent le plus le cœur de l’intervention TCC, on retrouve:

  • Dialogue socratique. La méthode socratique, dans la TCC en général et, plus précisément, dans le traitement de la dépendance sexuelle , utilise des questions pour favoriser la compréhension du patient, l’invitant à réfléchir à son trouble de manière alternative. Les questions peuvent encourager la personne à avoir une vue d’ensemble du problème, à replacer le problème dans un contexte plus large et à comprendre comment il peut être lié à d’autres facteurs et événements problématiques de sa vie. En particulier, dans le travail avec des patients qui souffrent de dépendance sexuelle , il est essentiel de prêter attention à la formulation des questions afin qu’elles ne soient pas perçues comme des jugements.
  • Flèche descendante. Cette technique explore la signification de la pensée automatique négative, jusqu’aux croyances de base qui soutiennent une interprétation négative des expériences de vie de la personne, ainsi qu’aux croyances sur l’utilisation du sexe comme moyen d’alléger sa souffrance. Encore une fois, il est particulièrement important que le thérapeute adopte une attitude d’empathie et d’acceptation totale.
  • Questionner les distorsions cognitives. Les distorsions cognitives les plus courantes, chez les employés par sexe , comprennent des déclarations qui attribuent la responsabilité de leurs actions à l’extérieur et qui minimisent la gravité du comportement. Comprendre ses propres processus d’interprétation erronée et s’entraîner à faire ses devoirs pour les corriger est une étape importante du processus de guérison.
  • L’approfondissement des problématiques abordées en thérapie, à travers la lecture d’articles et de livres sur l’ addiction sexuelle , permet à la personne de rester focalisée sur le processus thérapeutique même en dehors des séances.

Les techniques comportementales constituent une autre section cruciale de la TCC pour le traitement de la dépendance sexuelle. Le but de la formation et des exercices comportementaux est d’aider les patients à apprendre de nouvelles façons de contrôler l’impulsion à agir à travers des comportements sexuels compulsifs . Les plus couramment utilisés sont:

  • Techniques de distraction. Activités alternatives à entreprendre au lieu de l’ activité sexuelle , comme écouter de la musique, compter, lire, étudier
  • Techniques de visualisation “Safe place”
  • Exercices de pleine conscience
  • Cartes de suivi des activités quotidiennes
  • Expériences comportementales
  • Techniques de relaxation et respiration diaphragmatique

À la fin du traitement, il faut faire attention à un programme de prévention des rechutes: comme la dépendance sexuelle suit un schéma cyclique, comme toutes les formes de dépendance, il est important que la personne reste en phase d’entretien, évitant les rechutes. . Ceci est rendu possible, dans le cadre thérapeutique, par la prise de conscience des potentiels futurs facteurs de risque et des dynamiques cognitives et comportementales qui, dans le passé, ont conduit la personne à maintenir sa dépendance sexuelle : analyser les déclencheurs possibles , tels que risque ou émotions difficiles à gérer, nouvelles stratégies, plus fonctionnelles, alternativesla sexualité . Enfin, pendant toute la durée du traitement, parmi les objectifs cruciaux, également à des fins de prévention des rechutes, il y a la recherche d’une qualité de vie différente, plus complète et plus satisfaisante pour le patient.