La dépendance sexuelle  (ou dépendance sexuelle ), également appelée hypersexualité , comprend un ensemble de conditions psychopathologiques caractérisées par des pensées et des fantasmes sexuels intrusifs associés à la perte de contrôle du comportement sexuel.

Ce trouble est communément appelé « dépendance sexuelle », mais aussi « hypersexualité »; en anglais “sex addiction” ou “sex dependence”.

La dépendance sexuelle entre dans la catégorie des «addictions sans drogues», c’est-à-dire des comportements pathologiques impliquant des objets ou des activités apparemment anodines, comme la nourriture, le jeu , le travail, le shopping et la sexualité. Ainsi, comme pour un toxicomane, même chez le sujet qui présente un problème de dépendance sexuelle, on rencontre le phénomène de la soif (désir intense de la chose dont dépend l’individu), de la dépendance et des symptômes de sevrage.

En ce sens, le toxicomane sexuel doit augmenter les comportements sexuels ou leur intensité, afin de maintenir l’effet désiré et, avec le passage du temps, de réels changements psychophysiologiques se produisent (parmi tous une augmentation de symptômes d’anxiété) et le comportement de dépendance sexuelle lui – même est mis en œuvre pour atténuer ou éviter ces symptômes de sevrage.

La notion de dépendance sexuelle  (ou d’hypersexualité) est parfois confondue avec la sexualité normale, positive, agréable et intense dont jouit la population normale ou avec la simple fréquence élevée des rapports sexuels. Certaines personnes subissent des excès sexuels mais sont capables de les gérer.

Les toxicomanes sexuels ont plutôt perdu le contrôle de leur capacité à dire non et à choisir. Leur comportement sexuel fait partie d’un cycle de pensées, de sentiments et d’actions qu’ils ne peuvent plus contrôler. Malgré les graves conséquences de leurs actes et qu’ils se promettent à plusieurs reprises à eux-mêmes et aux autres d’arrêter, ces individus sont incapables d’arrêter leurs comportements autodestructeurs. La dépendance sexuelle a pris le dessus sur leur capacité à choisir.

Dans l’ hypersexualité , le sexe devient un besoin primordial pour lequel tout le reste peut être sacrifié, y compris la santé, la famille, les amis et le travail.

Les comportements que les toxicomanes sexuels peuvent adopter sont les plus variés et peuvent inclure: la promiscuité sexuelle, les relations sexuelles avec des prostituées ou la prostitution personnelle, les fantasmes sexuels continus, la masturbation compulsive, l’exhibitionnisme, le voyeurisme, le frotterisme, les pratiques sadomasochistes, la dépendance aux matériaux ou lignes téléphoniques pornographiques et hypersexualité au sein d’une relation stable au point de la déséquilibrer.

En raison de la dépendance sexuelle, la personne peut signaler des conséquences à différents niveaux: physique, économique, émotionnel, cognitif et social. Sur le plan physique, la personne peut développer des dysfonctionnements sexuels traditionnels ( éjaculation précoce ou retardée, trouble du désir sexuel , etc.), des MST ou des problèmes tels que des ulcères, une hypertension artérielle, une vulnérabilité aux maladies, une dépression nerveuse ou des troubles du sommeil . Sur le plan économique, la dépendance sexuelle cela peut impliquer des dépenses telles que la prostitution, la pornographie, les outils sexuels, la téléphonie érotique, les frais de justice pour délits sexuels ou pour divorce, sans parler des pertes sur le lieu de travail.

La dépendance sexuelle (ou hypersexualité ) a un impact profond sur la vie émotionnelle de la personne (le cas échéant, peut ressentir une anxiété accrue, une insuffisance, une culpabilité, une honte, une dépression et une agression) et peut avoir des effets profonds sur les processus mentaux (l’intrusion de pensées et de fantasmes indésirables peut empêcher la personne de travailler et de se concentrer sur une occupation normale). De plus, un bon pourcentage de toxicomanes sexuels détériore progressivement leurs relations émotionnelles et relationnelles et présente de graves problèmes de couple.

L’efficacité des programmes de traitement intégrés comprenant la thérapie de groupe, la psychothérapie individuelle et la pharmacothérapie a été démontrée pour les personnes souffrant de dépendance sexuelle . Les thérapies de groupe sont utiles pour soulager les sentiments de culpabilité, de secret, de stigmatisation qui sont liés aux comportements hypersexuels, elles fournissent également un soutien mutuel important pour la motivation à poursuivre des objectifs thérapeutiques.

La psychothérapie à orientation cognitivo-comportementale reste l’intervention la plus structurée et, actuellement, capable d’offrir le plus grand potentiel de traitement des addictions sexuelles . Le traitement psychopharmacologique , dans certains cas, peut être utilement associé à des interventions psychothérapeutiques.