Jusqu’à présent, les hommes pensaient que seules les femmes enceintes devaient éviter de toucher à l’alcool. Une étude a maintenant montré que la consommation d’alcool du père augmente également le risque de malformations chez les enfants.

Les femmes sont-elles seules responsables des dommages causés par l’alcool à leurs enfants ?

On sait depuis longtemps que la consommation d’alcool des futures mères impacte la santé de leurs bébés. Se pourrait-il que les futurs pères ne soient pas totalement innocents de cette situation ?

L’enfant à naître souffre du même niveau d’alcool par le cordon ombilical que sa mère. Selon des chercheurs chinois, cela ne peut cependant pas être la seule cause de dommages causés par l’alcool chez les nouveau-nés.

Dommages causés par l’alcool : les données d’environ 340 000 bébés mis à l’épreuve

Jusqu’à présent, les futurs pères ne se sont pas sentis obligés de s’abstenir de boire de l’alcool. Pourquoi le feraient-ils ? Après tout, il n’est pas possible que la consommation d’alcool des hommes affecte l’enfant à naître, n’est-ce pas ?

Loin de là, comme l’a montré une étude menée en 2019 à la Central South University. Dans cette étude, 55 recherches de la période 1991 à 2019 ont été évaluées et les données de 41 747 bébés atteints de malformations cardiaques congénitales et de 297 587 bébés ayant un cœur sain ont été analysées.

La consommation d’alcool des pères augmente de 44 % le risque de malformations cardiaques chez les enfants

Les chercheurs ont conclu que le risque de malformation cardiaque chez le bébé augmentait de 44 % si le père buvait régulièrement de l’alcool au cours des trois mois précédant la conception.

En ce qui concerne le binge drinking (ou hyperalcoolisation) – au moins 5 verres d’alcool par occasion – le risque a même été augmenté de 52 %. Ainsi, plus les pères buvaient de l’alcool avant la conception de leur enfant, plus le risque de malformations cardiaques congénitales était élevé chez leurs enfants. (5 verres correspondent à au moins 0,6 litre de vin, 1,8 litre de bière ou 0,2 litre de spiritueux).

Si la mère avait bu de l’alcool dans les mois précédant la grossesse, le risque d’insuffisance cardiaque était comparativement plus faible pour l’enfant. En effet, il était augmenté de juste 16 %.

L’auteur de l’étude, le Dr Jiabi Qin, a déclaré que la consommation d’alcool – et surtout l’intoxication – est un comportement très dangereux. Non seulement elle met en danger la santé des futurs parents, mais elle augmente également la probabilité d’une malformation cardiaque chez le bébé.

Pourquoi l’alcool peut-il provoquer des malformations cardiaques congénitales avant la conception ?

Les maladies cardiaques congénitales sont l’une des anomalies congénitales les plus courantes, affectant plus d’un million de bébés chaque année. Heureusement, 90 % des enfants touchés atteignent l’âge adulte grâce à de bonnes options de traitement. Toutefois, la probabilité de développer une maladie cardiaque à un stade ultérieur reste élevée.

Tout comme la fumée de tabac et les rayons X, l’alcool est également un tératogène, c’est-à-dire une influence extérieure pouvant provoquer des malformations chez l’enfant à naître. Un enfant sur quatre né avec le syndrome d’alcoolisation fœtale souffre de maladies cardiaques congénitales. Selon les chercheurs, cela indique que l’alcool peut provoquer des malformations cardiaques.

Mais comment l’alcool peut-il nuire au bébé si ses parents boivent des mois avant la conception ? Selon les scientifiques, les mécanismes sous-jacents sont encore incertains et nécessitent des recherches supplémentaires. Cependant, ils partent du principe que l’alcool peut endommager l’ADN de l’enfant à naître.

Les futurs parents devraient éviter l’alcool

Bien que, selon les chercheurs, la méta-analyse présente des limites – par exemple, parce que le type d’alcool n’a pas été enregistré – l’étude montre clairement que les bébés nés de parents alcoolique sont plus susceptibles d’être atteints d’une malformation cardiaque congénitale que les enfants de parents non alcooliques.

On ne sait pas encore non plus quelle quantité d’alcool est encore sans danger, c’est-à-dire quand elle ne peut pas nuire à l’enfant ? Dans cette optique, il est conseillé aux hommes et aux femmes d’éviter complètement l’alcool plusieurs mois avant de fonder une famille. Même le verre quotidien de vin rouge n’est pas recommandé.