L’ecstasy ou MDMA est connue comme une drogue dangereuse pour les fêtes. Une équipe de recherche américano-israélienne teste actuellement le médicament sur des patients traumatisés par le syndrome de stress post-traumatique. 

Une approche prometteuse

Lorsque le père de Nachum Patschenik a abusé de son fils, quelque chose a mal tourné chez le jeune homme. Aujourd’hui, âgé de 47 ans, dans un café à Jérusalem, Patschenik nous a dit que pendant des années, il y a une sorte de mort dans sa vie, il inspire et expire, mais il ne vit pas sa vie. Il avait perdu l’amour de la vie, il avait honte, il avait évité les gens. En fait, il vivait dans un énorme stress.

Les médecins lui ont diagnostiqué un trouble de stress post-traumatique (TSPT), que certaines personnes développent après des événements extrêmement stressants. Dans son problème de stress, la psychothérapie n’a aidé le père de quatre enfants qu’en 2014, lorsqu’il a participé à une étude sur la MDMA (Méthylène Dioxy  Méthyl Mmphétamine).

Amélioration du processus thérapeutique grâce à la MDMA

Des études ont montré que la MDMA peut améliorer le processus thérapeutique pour les personnes souffrant d’un syndrome de stress post-traumatique. C’est ce que souligne l’organisation américaine MAPS (Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies). Cette organisation qui étudie le potentiel thérapeutique de certains médicaments. Cela peut être dû au fait que la substance peut réduire l’anxiété, améliorer la communication et l’introspection, et accroître la compassion.

Ingo Schäfer, chef de la clinique ambulatoire de traumatologie de l’hôpital universitaire de Hambourg-Eppendorf, se réfère à des chiffres, selon lesquels, en Europe, environ 2% de la population souffrent d’un syndrome de stress post-traumatique une fois dans leur vie. Par exemple, ce trouble peut être déclenché, par des expériences de guerre, des enlèvements, des agressions ou des abus sexuels.

Les critères du PTSD ne sont plus remplis

Une étude américaine publiée en 2018, dans la revue “The Lancet Psychiatry”, a montré que la psychothérapie avec le soutien de la MDMA peut aider ces patients. Une équipe dirigée par Allison Feduccia de MAPS a traité 26 patients, pour la plupart des vétérans de guerre et des pompiers.

Au cours de la thérapie, le médicament leur a été administré en deux ou trois séances. Douze mois après la fin de la thérapie, 16 des 26 participants ne remplissaient plus les critères du PTSD. Une analyse de 5 autres études de ce type, publiées dans la revue Psychopharmacology, en 2019, a confirmé ces résultats.

Une forte demande pour de meilleures thérapies contre le SSPT

Cependant, les études doivent avant tout examiner la sécurité de la thérapie. Certains participants ont ressenti de l’anxiété, de la fatigue, des maux de tête et des troubles du sommeil. Toutefois, les auteurs ont souligné que la thérapie était sûre dans le cadre testé et qu’elle pouvait renforcer les avantages de la psychothérapie.

Ceci a également été confirmé par Andrea Cipriani et Philip Cowen, de l’Université d’Oxford, dans un commentaire de Lancet. Ils ont écrit que le besoin non satisfait de meilleures thérapies pour le SSPT, en particulier pour les vétérans de guerre et les sauveteurs, est incontestable. Mais il reste à démontrer si le bénéfice de la psychothérapie soutenue par la MDMA pour la routine psychiatrique peut être généralisé.

Le processus doit être approuvé aux États-Unis d’ici 2021

Cela doit maintenant être démontré dans une étude de phase 3, financée par des dons, et impliquant jusqu’à 300 patients souffrant de SSPT, aux États-Unis, au Canada et en Israël. L’objectif de l’étude, qui a été menée dans 15 centres au total depuis la fin 2018, est d’obtenir l’approbation de la procédure aux États-Unis en 2021.

La psychologue Keren Zarfati dirige la partie israélienne de l’étude. Elle dit que les 14 participants ont au total 15 séances de thérapie, toujours avec un homme et une femme thérapeute. En trois séances, les patients reçoivent un comprimé de MDMA ou un placebo. La substance est efficace pendant environ huit heures. C’est-à-dire, pendant que les deux thérapeutes s’occupent des patients. Au total, les participants sont hospitalisés pendant 24 heures et sous observation constante.

Garder le contact avec le traumatisme de manière contrôlée

Selon la déclaration de M. Zarfati, la MDMA permet l’accès. Parce que, cela permettrait aux patients d’entrer en contact avec leur traumatisme de manière contrôlée. Habituellement, les patients souffrant d’un syndrome de stress post-traumatique ne peuvent pas faire face à leurs expériences, a-t-elle expliqué, en soulignant que la MDMA ne fait pas le travail, le client le fait avec les thérapeutes.

Le ministère israélien de la santé travaille également sur un projet pilote, avec 50 participants. La psychothérapeute responsable, Bella Ben Gerschon, s’attend à ce que le projet démarre cette année.

Trouver les patients pour lesquels le traitement est adapté

L’achat, le commerce et la production de MDMA sont interdits en Allemagne, comme dans d’autres pays d’ailleurs. La direction générale allemande des questions de toxicomanie écrit que la consommation d’ecstasy endommage le cerveau et les nerfs. Et il peut entraîner des troubles de la mémoire, de l’élocution et de la concentration. La consommation régulière d’ecstasy peut entraîner une dépendance psychologique.

Cependant, les experts de ce pays s’intéressent également à cette forme de thérapie combinée. Dans sa déclaration, le médecin de l’UKE, M. Schäfer pense que l’approche est prometteuse, mais qu’ils ne savent pas encore assez bien pour quels patients en particulier. Pour le déterminer donc, il y a un besoin de recherche. Mais ils sont toujours heureux de toute approche potentiellement utile, en particulier, pour les maladies qui ont une forte tendance à devenir chroniques.

Il y a encore un besoin de recherche

Tomislav Majić, de la Charité de Berlin, a également qualifié cette approche d’intéressante, mais il estime également qu’il faut poursuivre les recherches. Surtout, le psychiatre a souligné que toutefois, cela ne signifie pas expressément que la prise de MDMA en dehors d’un cadre thérapeutique contrôlé est sans danger. Ou aussi, qu’elle aura même des effets bénéfiques sur les troubles anxieux tels que le syndrome de stress post-traumatique.

Après la thérapie, Patschenik a dit qu’il n’a plus de syndrome de stress post-traumatique aujourd’hui et que sa vie a fondamentalement changé. Voilà ce qu’il a affirmé : après, je me suis dit : “Je sais que mes sentiments ne sont pas aussi dangereux que je le pensais. Je peux maintenant faire mon deuil de ce qui s’est passé, du fait que j’ai perdu mon père à ce moment-là. C’est une façon de laisser le passé derrière soi”. Patschenik a commencé à faire du sport, à manger plus sainement. En attendant, le professeur suit une formation pour devenir lui-même thérapeute.