La nouvelle année est souvent commencée avec de bonnes intentions. Le tabagisme est en tête de liste pour beaucoup de gens. C’est du moins ce qu’il devrait être, surtout d’un point de vue sanitaire et médical. La nouvelle année est souvent commencée avec de bonnes intentions. Le tabagisme est en tête de liste pour beaucoup de gens. C’est du moins ce qu’il devrait être, surtout d’un point de vue sanitaire et médical. Cela est particulièrement vrai pour les asthmatiques et encore plus pour ceux qui portent la maladie avec eux depuis leur enfance. On soupçonne instinctivement que le tabagisme est un problème particulier pour les personnes souffrant d’asthme à long terme. Toutefois, une étude à long terme faite en Nouvelle-Zélande  ne peut pas confirmer cette hypothèse.

La physiopathologie des voies aériennes : complexe et variable

Ce qui prouve une fois de plus : la pathophysiologie des voies respiratoires est une question complexe et très variable. Cela s’applique aux symptômes ainsi qu’au développement de l’obstruction bronchique, qui dans certains cas se produit assez rapidement et dans d’autres apparemment ne se produit pas du tout. On est tous conscients du phénomène selon lequel il existe des fumeurs dont les poumons ont des valeurs fonctionnelles normales malgré des décennies de consommation de nicotine. Cependant, on ne sait pas très bien pourquoi il en est ainsi. Malheureusement, l’étude de la cohorte néo-zélandaise ne change rien à cela. Au contraire, ne pensiez-vous pas auparavant que le tabagisme favorise la progression de la maladie chez les patients qui souffrent d’asthme bronchique depuis l’enfance ? Cela ne semble pas être le cas, selon les résultats de l’étude prospective. Ses participants ou leurs parents, issus d’une cohorte des cohortes de naissance de 1972 et 1973, ont été interrogés et examinés à plusieurs reprises, de l’âge de 3 ans à l’âge de 38 ans. Les spirométries avec et sans bronchodilatation ont été réalisées entre 9 et 38 ans.

Une étude de cohorte néo-zélandaise aux résultats surprenants

Sur la base des informations fournies par les parents ou des déclarations des symptômes et des médicaments associés à l’asthme, les scientifiques ont formé quatre groupes de phénotypes d’asthme, l’utilisation de stéroïdes inhalés et la consommation de nicotine ont été enregistrées à chaque rendez-vous d’examen. Les résultats étaient à la fois attendus et surprenants. L’asthme depuis l’enfance était associé à une fonction pulmonaire plus faible à l’âge moyen et donc un facteur de risque important pour le développement de la BPCO. Le tabagisme est également un facteur de risque important. Jusqu’à présent, c’est ce que l’on attendait. Sur l’ensemble des personnes asthmatiques depuis l’enfance, le tabagisme n’a eu aucun effet négatif supplémentaire sur la fonction pulmonaire. Aucun lien n’a été trouvé non plus avec l’exposition à la fumée de cigarette pendant l’enfance.

Les effets nocifs du tabagisme sauf en cas d’apparition précoce de l’asthme

Qu’est-ce qui pourrait expliquer l’apparente moindre vulnérabilité au tabagisme dans l’asthme précoce ? On ne peut que spéculer à ce sujet pour le moment. Il est possible que les dommages préalables causés par l’asthme soient déjà si importants que les dommages supplémentaires causés par la fumée de cigarette ne sont pas très visibles. Dans le frottis d’expectoration ou la numération globulaire, qui n’ont pas été examinés dans l’étude, on peut s’attendre à des changements dans le processus inflammatoire : Au lieu des éosinophiles, ce sont les granulocytes neutrophiles qui vont dominer le processus. Cependant, cela ne fait apparemment aucune différence pour la section des voies aériennes et l’obstruction mesurable.

Les dommages causés par le tabagisme néanmoins pas seulement les voies respiratoires

Ce qui est également étonnant dans l’étude néo-zélandaise, c’est l’observation qu’une bonne moitié des personnes interrogées ont ensuite fumé, qu’elles aient souffert d’asthme dans leur enfance ou non. Apparemment, cela n’a pas d’importance non plus, on pourrait maintenant le remarquer hâtivement. Cependant, comme nous le savons, le tabagisme comporte également des risques considérables au-delà des voies respiratoires. Il est plus qu’improbable que l’asthme acquis pendant l’enfance les soulage.