Le tabagisme reste un facteur de risque important pour les maladies coronariennes et les crises cardiaques aiguës, avec une mortalité élevée qui en découle. Une façon de faciliter la sortie de la dépendance au tabac pourrait être d’arrêter de fumer et de commencer le sevrage tabagique avec la cigarette électronique.

La société allemande de cardiologie est sceptique quant au résultat

Les cigarettes électroniques connaissent actuellement un boom. Au cours des sept dernières années, les ventes de cigarettes électroniques sont passées, rien qu’en Allemagne, de cinq à 600 millions d’euros.

Une étude anglaise, récemment publiée dans le New England Journal of Medicine1 , a examiné si la cigarette électronique est vraiment une bonne méthode pour arrêter de fumer dans le cadre d’un sevrage tabagique et dans quelle mesure elle est prometteuse sur la santé.

Résultat : les fumeurs de longue date qui étaient prêts à arrêter l’utilisation du tabac avaient deux fois plus de chances de réussir un sevrage tabagique via la cigarette électronique qu’avec un substitut de nicotine.

Dans l’étude, 886 fumeurs âgés de 41 ans en moyenne ont été divisés en deux groupes après avoir bénéficié d’une consultation personnelle. Un groupe a reçu un paquet de départ contenant une cigarette électronique et un liquide contenant de la nicotine, suivi d’unités de recharge de leur choix. Le deuxième groupe de fumeurs a reçu d’autres produits de remplacement de la nicotine. Tous les participants ont également été encouragés à suivre régulièrement une thérapie comportementale. Au bout de 12 mois, 18 vapoteurs de cigarette électronique s’étaient abstenus de fumer une cigarette classique, présentant ainsi un meilleur taux de prévalence. Le taux de prévalence chez les fumeurs de tabac qui ont essayé d’entamer le sevrage tabagique avec un produit de substitut pour la nicotine a été de 9,9%.

Pas de résultats étayés sur les effets à long terme

Néanmoins, les résultats de l’étude doivent être traités avec prudence, avertissent les experts de la Société allemande de cardiologie – Recherche cardiovasculaire (DGK) : “Lors de l’évaluation des résultats, il ne faut pas oublier que la majorité des fumeurs testées dans le groupe cigarette électronique n’ont pas arrêté de fumer à long terme, mais sont restées fidèles à 80 % de la cigarette électronique. La plupart des patients sont donc passés à la cigarette électronique, un retrait effectif ou une abstinence complète n’a pas eu lieu”, explique le professeur Dr Rainer Hambrecht, président du groupe de projet DGK Prévention. Le professeur Harm Wienbergen ajoute : “Ce qui est particulièrement inquiétant ici, c’est qu’aucun résultat fondé sur les conséquences à long terme des cigarettes électroniques n’est disponible à ce jour, bien qu’il y ait des premières indications inquiétantes de graves dommages à long terme causés par les cigarettes électroniques”.

Par exemple, une étude américaine a montré que la consommation de liquides contenant de la nicotine dans les cigarettes électroniques a des effets sur la santé et précisément sur les cellules épithéliales des bronches, qui ne sont autrement observés que chez les personnes atteintes d’une maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC). Au début de cette année, l’American Heart Association avait déjà averti dans un communiqué de presse que la consommation de cigarettes électroniques est associée à une augmentation significative du taux d’accidents vasculaires cérébraux et de maladies cardiaques.

En outre, la fonction de modèle est importante : les fumeurs de cigarettes électroniques (ou vapoteurs) sont de mauvais modèles pour les jeunes qui sont particulièrement susceptibles de vapoter des cigarettes électroniques. Il a donc été prouvé que les jeunes commencent aussi à fumer des cigarettes classiques.

Il convient donc d’exiger une réglementation nationale plus stricte de la vente et de la publicité des cigarettes électroniques. Une interdiction de la publicité pour le tabac, qui inclut les cigarettes électroniques, est nécessaire de toute urgence, afin de protéger en particulier les enfants et les jeunes, demandent les cardiologues.