n jeu, puis un autre, et un autre, “non, attendez encore un niveau”, “j’ai battu ce record et puis je m’éteins”. Et en un instant, l’après-midi passa, sans pouvoir éteindre l’ordinateur ni la console. Il y a beaucoup de gens (auto-aveu de culpabilité par l’écrivain) qui se sont retrouvés dans cette situation au moins une fois dans leur vie.

Comme dans le cas de la consommation d’alcool ou de drogues, cependant, un seul excès ne suffit pas pour définir un état de dépendance. Dans le monde, cependant, le nombre de joueurs qui supposent un modèle de comportement attribuable à des addictions augmente de manière inquiétante . Pour cette raison, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) envisage la possibilité d’inclure la dépendance aux jeux vidéo dans la prochaine édition de la Classification internationale des maladies , la liste des maladies officiellement reconnues.

Partant de ce point de départ, nous avons déjà discuté dans une étude précédente de l’évolution du concept de dépendance, et comment, à certains égards, il n’est actuellement pas considéré comme une pathologie au sens strict du terme. Cependant, il est important de souligner que cela ne préjuge en aucun cas de la gravité d’un problème qui, si d’une part ne concerne heureusement pas la grande majorité des joueurs, d’autre part cela peut affecter gravement la vie et la santé psycho-physique de certaines personnes. .

Il est donc utile tout d’abord d’identifier les facteurs symptomatiques, indicateurs d’une situation nécessitant une intervention thérapeutique, et pour ce faire, deux axes de référence sont généralement considérés: la prévalence d’un comportement et le fonctionnement dit : «Dans les addictions comportementales, les objets (en ce cas le jeu ) deviennent un aspect central de la vie de l’individu à la fois en termes de temps et de pensée, qui se concentre constamment sur cet aspect – explique à OggiscienzaProfesseur Claudio Mencacci, Directeur du Département de Neurosciences et Santé Mentale de l’ASST Fatebenefratelli – Sacco di Milano – De plus, être dépendant modifie le fonctionnement socio-relationnel et académique, modifiant les modes de vie des enfants dans leur contexte. Par exemple, ils peuvent changer le rythme veille-sommeil, réduire les autres activités à l’extrême de la fermeture à la maison, avoir une aggravation dramatique de l’école. Enfin, en plus de ces axes en addictions, il existe des réactions psychiques inappropriées si l’objet en question, donc en l’occurrence le jeu vidéo, n’est pas accessible: anxiété, irritabilité, insomnie ».

La dépendance à l’alcool, ainsi que la dépendance aux drogues et aux drogues comportementales (liées par exemple au jeu ou à une activité sexuelle excessive), agissent sur les mêmes mécanismes neuronaux, afférents au circuit de récompense et d’ apprentissage .: ils renforcent (par la modulation de neurotransmetteurs spécifiques) les associations positives entre l’objet d’addiction et l’état de bien-être de ceux qui l’utilisent, et ces renforcements conduisent la personne dépendante à répéter les comportements visant à jouir à nouveau de l’objet de la dépendance. Cela se produit probablement aussi pour la dépendance aux jeux vidéo, un aspect qui oriente au moins le développement de voies thérapeutiques ciblées; cependant, certaines recommandations spécifiques doivent toujours être suivies: «Les interventions thérapeutiques doivent avoir une approche similaire à celle d’une lunette bifocale – poursuit Mencacci – d’une part elles doivent connaître les aspects neurobiologiques de l’addiction (qui sont similaires entre les différentes addictions) et de la substance qui le crée;

Le risque est en fait celui de développer une sorte de comorbidité psychiatrique, dans laquelle les nouvelles technologies jouent un rôle crucial dans la définition de ces nouveaux processus pathologiques: «Il existe un grand groupe d’utilisateurs de jeux vidéo qui, bien que non accros, font usage excessif et potentiellement à risque. En ce qui concerne l’utilisation d’Internet, par exemple, un terme spécifique a été inventé: l’utilisation problématique d’Internet » .
Les armes les plus efficaces dont disposent les chercheurs et les cliniciens sont, comme cela arrive souvent, la surveillance et la prévention: «les addictions ne sont pas comme une grippe, ils ne surviennent pas soudainement, mais suivent généralement un chemin dans lequel il est extrêmement dangereux de ne pas prêter attention aux signes d’alerte ou de ne pas reconnaître les risques ».