Le pourcentage d’Américains qui fument est historiquement bas, à 15 % : au cours des 50 dernières années, jamais auparavant aussi peu d’Américains n’ont été dépendants du tabac. Les chiffres du Centre national américain des statistiques de santé montrent que

Le pourcentage de fumeurs en Amérique est passé de plus de 42 % en cinquante ans à 15,2 % dans la première partie de 2015. En conséquence, l’Amérique compte encore 36,7 millions de fumeurs (adultes). Sur l’ensemble des hommes américains, 17,4 % fument ; sur les femmes américaines, 13 %. Cinq facteurs ont contribué à la baisse drastique du nombre de fumeurs américains au cours du dernier demi-siècle.

Campagnes de prévention destinées aux jeunes

Les recherches montrent que neuf fumeurs sur dix commencent à fumer avant l’âge de dix-huit ans. Si vous pouvez protéger les adolescents de cet âge contre la cigarette, il y a de fortes chances qu’ils ne commencent jamais. Les campagnes menées au cours des dernières décennies ont donc visé à décourager les mineurs de fumer. Comparé à la France, le taux de tabagisme aux Etats Unis reste largement inférieur.

Interdiction de fumer dans les lieux publics

Fumer dans les lieux publics est impensable aujourd’hui. Pourtant, pendant longtemps, le tabagisme était monnaie courante dans les écoles, les restaurants, les stades, les lieux de travail et même dans les avions. L’introduction de lieux publics sans fumée a contribué à la diminution du nombre de fumeurs.

Introduction de droits d’accises sur les cigarettes

Autrefois, fumer était une activité bon marché. Aux États-Unis, en 1970, vous payiez 38 cents pour un paquet de cigarettes. En 2011, ce montant – également en raison de l’inflation et de la hausse des coûts – est passé à environ 6 dollars. Mais l’introduction des droits d’accises a également rendu les cigarettes plus chères. L’augmentation du prix des cigarettes rend le tabagisme moins attrayant pour les jeunes.

La puissance de la recherche scientifique

Il fut un temps où les fumeurs vivaient encore dans l’hypothèse que fumer était bon pour la santé. La propagande trompeuse et les recherches malhonnêtes, parrainées et initiées par l’industrie du tabac, ont longtemps créé une incertitude sur les conséquences réelles du tabagisme. Maintenant, nous savons mieux. En ces périodes de covid, une étude a montré un effet positif de la nicotine contre le coronavirus.

Fumer n’arrive (presque) plus à la télévision

Les médias ont une énorme influence sur le comportement des masses, en particulier des jeunes. En 1961, les téléspectateurs américains étaient confrontés au tabagisme environ 5 fois aux heures de grande écoute ; en 2011, ce n’était que 0,29 fois. La publicité pour le tabac est également interdite depuis 1971.

Il n’est pas exclu que la diminution du nombre de fumeurs soit également liée à la popularité de la e-cigarette. De nombreux fumeurs sont passés à la cigarette électronique ces dernières années. Des recherches plus approfondies devraient apporter une réponse définitive à cette question.

Selon les autorités américaines, près de 500 000 personnes meurent encore chaque année des suites du tabagisme. La dépendance au tabac reste en tête de la liste des causes de décès évitables. Et pourtant en ces périodes de confinement qui touche le monde entier, la frustration de l’isolement à domicile incite encore plus la population à la consommation cigarette. Dans certains pays, la production de cigarette a été interrompu à cause de l’épidémie.